Всё сочувствие, на которое мы решились
 

Найдены окаменелости палочника, передразнивающего растение эпохи динозавров

Многие виды насекомых в ходе эволюции развили различные защитные механизмы, в том числе способность визуально сливаться с окружающей средой. Так, например, палочники или привиденьевые (Phasmatodea) успешно мимикрируют под части растений.

Найдены окаменелости палочника, передразнивающего растение эпохи динозавров

Однако о происхождении такого механизма защиты от чужих глаз учёным было известно немного, из-за скудного количества ископаемых данных, показывающих подобную адаптацию.

Но некоторое время назад палеонтологам удалось обнаружить три ископаемых образца представителей древнейшего вида Cretophasmomima melanogramma (что означает “древнее чёрное насекомое-палочник”) – останки запечатлели двух самцов и одну самку. Находка была сделана во Внутренней Монголии, на территории, некогда принадлежавшей провинции Жэхэ. Эта биота славится многочисленными ископаемыми оперённых динозавров и древних птиц.

Оказалось, что даже эти древние палочники уже обладали адаптивными возможностями – они имитировали внешний вид растений того периода, произраставших в той же местности. Кстати, как оказалось, эти окаменелые насекомые запечатлены также в не изученных экспертами образцах, хранящихся в палеонтологических музеях Франции и Китая.

Размер древних палочников составлял 7 сантиметров от хвоста до кончика антенны. Крылья Cretophasmomima melanogramma имели параллельные тёмные полосы. Вероятно, когда они находились в состоянии покоя, то принимали языкообразную форму, закрывая брюшко насекомого. Внешне крылья напоминают листья одного из древнейших предков гинкговых растений: их ископаемые останки, найденные в том же регионе, характеризуются похожей формой и такими же продольными полосами. Авторы считают, что именно это растение послужило образцом для эволюции маскировки древнего палочника.

Найдены окаменелости палочника, передразнивающего растение эпохи динозавров
Слева: представитель вида Cretophasmomima melanogramma, справа – Membranifolia admirabilis

“Предки современных насекомых обманывали предков современных животных уже 126 миллионов лет назад, маскируясь под листья и ветки, – рассказывает Оливье Бету (Olivier Béthoux) из университета Сорбонны, один из авторов исследования. – Нынешнее открытие показывает, что мимикрия этих насекомых возникла задолго до появления цветковых растений”.

Ранее считалось, что адаптивный механизм палочников развился именно с появлением большого количества видов цветов – то есть около 100 миллионов лет назад.

Найденные окаменелости показывают, что мимикрия – защитная стратегия, которая осуществлялась некоторыми насекомыми ещё в раннем меловом периоде. Однако у древних видов отсутствуют некоторые особенности, свойственные современным насекомым, – например, изогнутые части передних лапок, позволяющие спрятать голову.

Находка также свидетельствует о том, что мимикрия под листья появилась раньше, чем мимикрия под веточки и кору деревьев. Вероятно, формирование новых защитных функций было спровоцировано появлением новых видов небольших насекомоядных птиц и млекопитающих.

Сегодня на нашей планете существует по меньшей мере 3 тысячи видов приведеньевых – отличное доказательство того, что имитация растений является не только искренней формой лести, но и способом добиться успеха и выжить.

Подробности исследования опубликованы в журнале PLoS ONE.

Автор: Маргарита Паймакова

Ссылка на источник