Гигантские размеры мегалодонов объяснили внутриутробным каннибализмом

Гигантизм ламнообразных акул, включая вымерших мегалодонов, может быть связан с теплокровностью и практикой поедания собратьев еще в утробе.

Гигантские размеры мегалодонов объяснили внутриутробным каннибализмом

Мегалодоны считаются одними из самых больших рыб, когда-либо существовавших на Земле. Считается, что эти древние акулы достигали 16 метров в длину, хотя точно оценить их размеры достаточно сложно. Хрящевые скелеты плохо сохраняются в палеонтологической летописи, и в таких расчетах приходится опираться на величину отдельных минерализованных позвонков, а также зубов мегалодонов, которые обнаруживаются во множестве.

Кенсу Симада (Kenshu Shimada) и его коллеги из американского Университета Де Поля провели сравнение размеров и формы зубов всего отряда ламнообразных акул, включая 15 современных видов, таких как большая белая, и 13 ископаемых, таких как мегалодон. В статье, опубликованной в журнале Historical Biology, биологи отмечают, что мегалодоны и их зубы выделяются даже среди прочих гигантских ламнообразных, вырастающих «всего лишь» до пяти-семи метров.

Как отмечают авторы исследования, и вымершие, и современные гигантские акулы эндотермичны (теплокровны), что позволяет им менее зависеть от температуры окружающей воды и поддерживать высокую скорость плавания для активной охоты. Однако развитие массивного теплокровного тела требует большого количества ресурсов, и стимулом для этого мог стать «внутриутробный каннибализм».

Большинство акул практикуют яйцеживорождение, при котором оплодотворенные икринки развиваются в теле матери и выбираются на свет уже мальками. Иногда к этому времени они достигают довольно приличных размеров, питаясь не успевшей вылупиться икрой, а затем — и менее удачливыми крупными собратьями. В итоге выживают лишь самые большие и сильные.

Это, в свою очередь, предъявляет особые требования к организму матери, вынужденной производить большие количества питательных веществ для выращивания крупного потомства, а также стимулирует развитие гигантизма. Таким образом, колоссальные размеры мегалодонов могли возникнуть из-за особенностей их репродуктивного цикла, а затем поддерживаться благодаря эндотермичности, позволявшей питать огромное тело.

Автор: Сергей Васильев

Ссылка на источник

Просмотров
Всего:
2 720 | За месяц: 2 720 | За неделю: 0 | За сутки: 0