Коралловые острова вырастут в ответ на повышение уровня мирового океана

Экологи пришли к выводу, что коралловые острова смогут адаптироваться к повышению уровня мирового океана, связанного с изменением климата.

Коралловые острова вырастут в ответ на повышение уровня мирового океана

Построенные ими модели показали, что омывающие сушу воды будут переносить песок наверх, таким образом увеличивая высоту гребня острова и не давая ему затонуть. Статья опубликована в Science Advances.

Одно из наиболее заметных последствий глобального изменения климата — повышение уровня мирового океана. Оно связано в первую очередь с двумя факторами: таянием ледников и увеличением объема воды при нагревании. Согласно прогнозу Межправительственной группы экспертов ООН по изменению климата, уже к концу столетия уровень мирового океана вырастет на 0,29-1,1 метра. При этом некоторые исследователи считают такие оценки даже слишком консервативными.

Коралловые острова, образованные в результате жизнедеятельности рифостроящих организмов, считаются одной из наиболее уязвимых прибрежных сред для повышения уровня моря. Согласно прогнозам, из-за наводнений они могут стать необитаемыми уже в течение нескольких десятилетий. Однако в новой работе исследователи показали, что, возможно, коралловые острова сумеют адаптироваться к будущим изменениям.

Герд Маселинк (Gerd Masselink) Университета Плимута и его коллеги построили физическую модель острова Фатато, который является частью атолла Фунафути, в масштабе 1:50, чтобы провести анализ морфологической адаптации рифовых островов. Исследователи в лабораторных условиях выполнили серию экспериментов, в которых имитировалось прогнозируемое повышение уровня мирового океана.

Выяснилось, что коралловые острова, состоящие из песка, будут трансформироваться, но их поверхность останется над водой. При повышении уровня мирового океана на 0,5 метра островной гребень (самая высокая точка) увеличился на 0,6 метра при отступлении лагуны на 25 метров. Произошло это благодаря тому, что волны, чья высота постепенно росла, поднимали с прибрежных областей осадочный материал. Когда они захлестывали остров, песок оседал на суше, таким образом увеличивая высоту гребня Фатато и не давая ему скрыться под водой.

Полученные в лаборатории результаты ученые подтвердили с помощью численной модели. Они проверили, как будет коралловый остров адаптироваться к повышению уровня мирового океана на 0,75 метра, которое, согласно одному из прогнозов, может произойти уже в 2100 году. Симуляция, в которой рост высоты океана происходило медленно, показала, что высота гребня Фатато увеличится на 0,7 метра, что позволит острову оставаться над водой некоторое время. В случае с более резким повышением уровня мирового океана, гребень успевал увеличиться лишь на 0,3 метра, поэтому скорость в данном случае может играть критическую роль.

По мнению авторов, понимание того, как острова будут изменяться в результате повышения уровня моря, поможет островным сообществам лучше подготовиться к последствиям изменения климата. Сегодня основные стратегии включают в себя создание береговых укреплений или миграцию в другие, более удобные регионы.

Глобальное потепление заставляет людей все чаще менять место жительства, чтобы иметь доступ к воде и пище, а также избежать природных катастроф. Подробнее о том, кто такие климатические мигранты и какие регионы опаснее всего, читайте в материале «Мы сами не местные».

Автор: Кристина Уласович

Ссылка на источник

Просмотров
Всего:
722 | За месяц: 0 | За неделю: 0 | За сутки: 0