Электростимуляция мозга для улучшения зрения

После очередной проверки зрения у офтальмолога некоторым довольно сложно себе представить, как соколу удаётся разглядеть свою жертву с высоты.

Электростимуляция мозга для улучшения зрения

И, хотя мы вряд ли когда-либо сможем похвастаться зрением, сравнимым с соколиным, возможно, однажды у человека появятся способы «прозреть» без операций, линз и очков. Учёные из Университета Вандербильта (Vanderbilt University) написали об одном из таких способов в журнале Current Biology. Они пришли к выводу, что 20-минутная стимуляция зрительной коры человеческого мозга умеренным постоянным электрическим током (tDCS) способна улучшать зрение примерно на 2 часа, причём, чем ниже острота зрения, тем значительнее относительное улучшение.

В исследовании участвовали 20 молодых людей с нормальным или практически нормальным зрением. Чтобы оценить остроту их зрения, учёные провели тест: участникам предстояло определить относительное положение двух идентичных вертикальных отрезков, установив, смещён ли верхний отрезок влево или вправо по отношению к нижнему. Такой тест обладает более высокой точностью, чем обычная таблица для проверки зрения, поэтому учёным удалось получить максимально достоверные данные об остроте зрения каждого из участников.

Затем с помощью неинвазивного метода транскраниальной стимуляции мозга постоянным током (tDCS) исследователи в течение 20 минут пускали слабый ток через участок в задней части мозга, отвечающий за обработку визуальной информации. Через 20 минут испытуемых просили снова пройти проверку зрения по специальному тесту. В результате оказалось, что после tDCS 75% из них стали видеть немного лучше.

Учёные провели дополнительные эксперименты с небольшим изменением условий, чтобы проверить эффект в зависимости от уровня интенсивности стимуляции, направления тока и расположения электродов. Так, один из экспериментов помог команде исследователей удостовериться, что для достижения положительного влияния на зрение электроды нужно размещать именно на участке мозга, задействованном в обработке зрительной информации – стимуляция других участков мозга к таким результатам не приводила.

Они также измерили, как стимул влиял на скорость, с которой мозг обрабатывал визуальные данные, и улучшает ли электростимуляция мозга контрастную чувствительность – способность различать множественные оттенки серого.

Оценка контрастной чувствительности показала, что стимуляция влияет на неё только на той же частоте, что и на остроту зрения, а это значит, что менялась только острота, а не чувствительность к контрасту. Учёные полагают, что это открытие может помочь в понимании фундаментальных вопросов о том, как устроена зрительная система.

В ходе последнего эксперимента исследователи проверили, насколько полученный эффект применим к задачам в реальной жизни — например, к чтению стандартной таблицы на проверку зрения. Выяснилось, что участники стали, в среднем, видеть на 1-2 буквы больше, чем обычно. При этом, среди их показателей оказывался широкий разброс.

«Мы заметили, что у испытуемых с более слабым зрением, которым, возможно, скоро понадобятся очки, наблюдались более резкие изменения в остроте зрения, в то время, как у участников с отличным зрением особых сдвигов не наблюдалось», — отмечает руководитель исследования Роберт Рейнхарт.

По его мнению, такой результат можно объяснить по-разному: во-первых, ток может просто усиливать зрительные сигналы, поэтому определённые нейроны могут обрабатывать их быстрее. Во-вторых, это может быть связано с тем, что ток существенно добавляет в зрительную систему «белый шум», заглушая постороннюю информацию, и даёт возможность мозгу с большей лёгкостью «улавливать» визуальные данные.

Полученные результаты требуют дальнейшего клинического подтверждения, чтобы можно было удостовериться в безопасности процедуры и предостеречь людей от попыток проводить подобные эксперименты дома.

Ссылка на источник

Похожие записи:
Просмотров
Всего:
271 | За месяц: 2 | За неделю: 0 | За сутки: 0