Обнаружены тихоходки, защищающиеся от смертельного ультрафиолета с помощью флуоресценции

Индийские биологи нашли тихоходок, способных переносить летальные дозы УФ-излучения благодаря интенсивной флуоресценции всего тела.

Обнаружены тихоходки, защищающиеся от смертельного ультрафиолета с помощью флуоресценции

Несмотря на микроскопические размеры, тихоходки — одни из рекордсменов животного царства, знаменитые своими способностями выживать в самых неблагоприятных условиях. В крайнем случае они «высушивают» организм и впадают в глубокий анабиоз, перенося многолетнее замораживание и даже охлаждение на несколько часов в жидком гелии или кипячение. Тихоходкам нипочем давление в тысячи атмосфер и излучение в тысячи раз больше смертельного для людей уровня.

Неудивительно, что эти животные привлекают внимание ученых, которые понемногу раскрывают секреты их выживания. Показано, что тихоходки используют специальные белки для защиты ДНК от радиации, а другие — при пересыхании. А Сандип Эсвараппа (Sandeep Eswarappa) и его коллеги из Индийского научного института в Бангалоре нашли способ, позволяющий тихоходкам переносить опасное воздействие ультрафиолета, — или, по крайней мере, некоторым из них.

В статье, опубликованной в журнале Biology Letters, ученые сообщают об изучении тихоходок рода Paramacrobiotus и пока не описанного вида (что не редкость для этой группы). Эксперименты показали, что они без каких-либо проблем переживают 15-минутное облучение стерилизующей УФ-лампой — время, достаточное для того, чтобы убить практически всех микробов и вызвать поражения на коже человека. Даже тихоходки вида Hypsibius exemplaris погибали после этого в течение суток. Однако представители Paramacrobiotus выживали и под УФ-лучами флуоресцировали.

Флуоресценция происходит благодаря определенным молекулам, способным поглощать фотоны и переизлучать их с большей длиной волны — меньшей энергией. Предполагается, что такие пигменты позволяют некоторым животным защищаться от ультрафиолета, превращая его фотоны в низкоэнергетические и безопасные. На это указали и наблюдения за тихоходками Paramacrobiotus. Ученые заметили, что чем интенсивнее флуоресцировали животные, тем менее чувствительны к УФ-лучам они были. Ярко флуоресцировавшие тихоходки после часовой обработки лампой выживали не менее месяца, а слабо флуоресцировавшие умирали в течение 20 дней.

Чтобы окончательно доказать защитную роль флуоресценции, авторы получали экстракт тихоходок и вымачивали в нем лабораторных червей. Как и можно было ожидать, такая процедура придала им некоторую устойчивость к УФ-излучению. Возможно, эта «сверхспособность» свойственна не всем тихоходкам: изученные Paramacrobiotus были найдены тут же, на кампусе университета в Индии, где солнечный свет ярок и опасен, поэтому защита от него имеет важнейшее значение.

Автор: Сергей Васильев

Ссылка на источник

Просмотров
Всего:
2 060 | За месяц: 2 060 | За неделю: 1 515 | За сутки: 0