Городские пауки оказались крупнее деревенских

Жизнь в городе сильно отличается от той, что ведут жители деревень и сельской местности. Обычно близость к природе помогает человеку стать здоровее и крепче. У пауков же всё наоборот: обитающие близ скоплений людских жилищ членистоногие куда крупнее остальных собратьев, да и размножаются они быстрее.

Согласно статье, вышедшей в журнале PLOS One, золотые пауки-кругопряды, расположившиеся в сильно урбанизированных районах австралийского Сиднея, больше по размеру, они поедают больше добычи и имеют больше потомства, чем те, что живут ближе к природе.

городские пауки оказались крупнее деревенских
Золотые пауки-кругопряды плетут паутину с золотистым оттенком

В рамках новой работы исследователи собрали в парках и на пространствах, покрытых кустарниками, 222 особи членистоногих. Затем учёные измерили и соотнесли размеры пауков с особенностями ландшафта их среды обитания.

В лаборатории всех существ препарировали и определили основные показатели их здоровья (длина сегментов ножек, отношение их длины к размерам туловища, количество жировой ткани и размеры репродуктивных органов). Урбанизация районов оценивалась по разным критериям, например, наличию естественной растительности, газонов, листовой подстилки, тротуаров.

Оказалось, что обилие твёрдых поверхностей (бетона, дорог и так далее) и нехватка растительности соответствовали более крупным размерам пауков. Учёные предполагают, что дело в температурах. В урбанизированных районах они обычно выше, что может приводить к росту членистоногих и их потомства.

Австралийские учёные не ставили себе целью определить причины роста пауков и их семейств. Но они предполагают, что городские членистоногие в своём питании больше опираются на отходы людей (мусорные свалки привлекают массу насекомых) и раньше открывают сезон спаривания из-за эффекта теплового острова, имеющего место в городах.

Возможно, дело ещё и в том, что паутина золотых кругопрядов привлекает большое количество пауков мелких видов, которые не прочь поживиться за чужой счёт. Однако там, где много тротуаров и мало растительности, они встречаются редко (не всем удаётся приспособиться к городской среде). Как следствие, кругопряды получают больше пищи для себя.

Ну, и наконец, пару слов об арахнофобии. Мало кому понравится новость о том, что городские пауки отличаются особенно крупными размерами. Однако есть у этого эффекта урбанизации и положительные стороны: неприятные на вид членистоногие контролируют популяции мух и вредителей, а также сами служат пищей для птиц. Задумайтесь об этом, прежде чем в следующий раз убивать паука попавшимися под руку предметами.

Ссылка на источник