Утконосы оказались способны светиться в темноте

Зеленоватое свечение утконосов под действием УФ-лучей делает их третьим известным примером биолюминесценции среди млекопитающих.

Утконосы оказались способны светиться в темноте

Вооруженных «клювом» на голове и ядовитыми «шпорами» на ногах, яйцекладущих, способных чувствовать электрические поля утконосов смело можно назвать самыми странными млекопитающими на планете. Казалось бы, трудно придумать, что еще можно добавить к этому списку экзотики, однако недавно ученые обнаружили еще одну: утконосы оказались способны и к свечению в темноте. Об этом рассказывается в статье Паолы Энич (Paula Anich) и ее коллег, принятой к публикации в журнале Mammalia.

Несмотря на то что в животном мире немало примеров биолюминесценции (достаточно вспомнить насекомых или глубоководных рыб), в классе млекопитающих до сих было известно всего два таких вида — американские сумчатые опоссумы Didelphid и белки-летяги Glaucomys. И те, и другие проявляют активность по ночам или в сумерки, как и австралийские утконосы. Именно поэтому Паола Энич и ее соавторы решили проверить их способности к биолюминесценции.

Ученые обратились к образцам, хранящимся в Филдовском музее естественной истории и Музее Университета штата Небраска, — чучелам двух самцов и одной самки. При обычном освещении их мех выглядит бурым, однако при освещении ультрафиолетом он люминесцировал, испуская сине-зеленое свечение.

Утконосы оказались способны светиться в темноте
Чучела утконосов при виде снизу (слева) и сверху (справа), при видимом освещении (верхний ряд) и под ультрафиолетом (нижний)

Поглощая УФ-фотоны с длиной волны от 200 до 400 нанометров, утконосы переизлучают их в видимом диапазоне, на длине 500-600 нанометров, причем независимо от пола. Скорее всего, такая способность — адаптация к ночному образу жизни, позволяющая утконосам прекрасно замечать друг друга и активно взаимодействовать даже при недостаточном освещении.

Если опоссумы (сумчатые) и белки (плацентарные), как и люди, относятся к подклассу зверей (Theria), то утконосы — к «первозверям» (Prototheria), которые отделились от нас чрезвычайно давно в эволюционной истории, еще около 150 миллионов лет назад. Ученые обращают на этот факт особое внимание, ведь теперь нам известны примеры биолюминесцирующих животных из всех подклассов и инфраклассов млекопитающих, пусть пока и по одному.

Автор: Сергей Васильев

Ссылка на источник

Просмотров
Всего:
3 350 | За месяц: 1 340 | За неделю: 0 | За сутки: 0