Большой размер китов связали со стремлением съесть побольше

Ученые из Чикагского и Стэнфордского университетов и вашингтонского музея Естественной Истории выяснили, как размеры усатых китов менялись с течением времени. Существенное увеличение их размеров началось около трех миллионов лет назад и возникало независимо в нескольких разных кладах. По-видимому, это было связано с появлением пищи, принесенной течением из глубоких вод, которую надо было успевать съесть, покрывая при этом значительные расстояния. Исследование опубликовано в Proceedings of the Royal Society B.

большой размер китов связали со стремлением съесть побольше

Усатые киты — самые крупные из всех современных животных, и, по-видимому, из всех когда-либо живших на планете. Длина синего кита может превышать тридцать три метра, а масса — полторы сотни тонн. Известно, что предки их были существенно меньше, но что заставило этих животных так сильно увеличиться в размерах, до сих пор было не вполне ясно. Согласно одной из гипотез, таким образом киты спасались от хищников — мало найдется хищников, готовых бесстрашно бросится на такую громадную тушу. У синих китов, скажем, вообще нет естественных врагов (исключение составляют разве что косатки, которые, по-видимому, иногда нападают на них стаями).

Ученые впервые построили динамическую модель, основывающуюся на размерах тела современных и вымерших усатых китов, которая позволяла понять, как изменялись эти параметры с течением эволюции. Они выяснили, что киты стали приобретать действительно гигантские размеры около трех миллионов лет назад (конец плиоцена — начало плейстоцена). В то время переменный ветер заставлял холодные течения поднимать глубоководных животных ближе к поверхности. Большое тело позволяло китам быстрее передвигаться и искать крупные их скопления (которые находились, видимо, довольно далеко друг от друга) и поедать их.

большой размер китов связали со стремлением съесть побольше
Увеличение размеров китов с течением времени (слева) и соответсвующее изменение температур вод (чем выше δ18O, тем холоднее вода)

Большие морские млекопитающие раньше наземных приобрели крупные размеры. Величина разных китов, видимо, менялась по-разному, иногда уменьшаясь, иногда возрастая, но, в целом, средний размер китов увеличивался с течением эволюции. Разные клады при этом меняли свои размеры независимым друг от друга образом: этот параметр отдельно увеличивался у гренландских китов, южных китов, нескольких групп полосатиков и, возможно, серых китов.

большой размер китов связали со стремлением съесть побольше
Независимое приобретение крупных размеров разными кладами китов

Раньше было гораздо больше маленьких усатых китов. Они, в отличие от крупных видов, являлись частой добычей для морских хищников — раньше мы уже рассказывали что из-за их исчезновения, по-видимому, вымерли гигантские акулы мегалодоны.

Автор: Анна Казнадзей

Ссылка на источник