Амёба величиной с виноградину

Во время исследования морского дна в районе острова Литл-Сан-Сальвадор (Багамские острова) на глубине около одного километра молекулярный биолог, профессор Техасского университета в Остине, руководитель лаборатории экологической геномики Михаил Матц обнаружил множество странных существ в виде шариков диаметром около трёх сантиметров. Эти шарики оставляли за собой не менее странные чёткие следы — канавки, обрамлённые валиками грунта, с одним валиком посередине. Средний валик особенно хорошо виден в начале следа, около самого шарика. То, что следы принадлежат именно этим существам, нет никаких сомнений, так как шарики всегда находятся на конце следа. Когда их несёт течением, они отрываются от дна и перекатываются, не оставляя за собой никаких отметин. Именно следы показались участникам экспедиции самым необычным в их находке. Сначала они подумали, что это, возможно, маленькие морские ежи или улитки, ползущие по дну. Один из этих странных объектов решили изучить и подняли наверх.

амёба величиной с виноградину
Так выглядит багамская амёба Gromia sphaerica, если её отмыть от налипших иловых частиц. Зелёный цвет ей придают накапливающиеся в протоплазме продукты обмена веществ.

Исследовав ДНК загадочных шариков, Михаил Матц установил, что они представляют собой одноклеточные организмы — раковинных амёб (корненожек), носящих название Gromia sphaerica. Любопытная особенность громии — она является пустотелым шариком, протоплазма с ядром и другими органеллами образует оболочку этого шарика. Ранее вид был найден в Персидском заливе на глубине трёх километров. При сравнении оказалось, что амёбы Багамских островов и арабские существенно различны. Багамская громия имеет вытянутую форму размером со среднюю виноградину, а арабская — круглую. Арабская амёба снаружи чистая, в то время как багамская покрыта налипшим илом. Арабская громия внутри содержит ил, а багамская наполнена чистой водой. И наконец, арабская не движется, багамская же ползёт по дну. Видимо, двигаться ей позволяет именно её лёгкость, ведь во внутренней полости нет ничего, кроме воды…

Автор: Екатерина Мокрова

Ссылка на источник