С возрастом плотность серого вещества мозга повышается

С возрастом плотность серого вещества мозга повышается, как выяснили нейробиологи из Пенсильванского университета. Исследование, попавшее на обложку журнала Journal of Neuroscience, помогло разобраться с тем, что же происходит с серым веществом по мере взросления.

с возрастом плотность серого вещества мозга повышается

Ранее считалось, что объём серого вещества – ткани, находящейся в отделах мозга, которые отвечают за контроль над мышцами, сенсорное восприятие, память, эмоции, речь, принятие решений и самоконтроль, – с годами сокращается. Однако, как показали результаты магнитно-резонансной томографии добровольцев, оно при этом становится плотнее, таким образом компенсируя уменьшение объёма. Кроме того, у женщин, чей объём мозга и, соответственно, серого вещества чуть меньше, чем у мужчин пропорционально размерам тела, плотность серого вещества в целом оказалась выше.

«Редко когда одно-единственное исследование позволяет разрешить парадокс, который занимал учёных десятилетиями. Сейчас у нас есть более богатая, полная концепция того, что происходит на протяжении развития мозга. Теперь мы лучше понимаем, что за процессы разворачиваются в мозге и как с их помощью объяснить происходящее», — рассказывает профессор психиатрии, неврологии и радиологии Рубен Гур (Ruben C. Gur), ведущий автор исследования.

Как считают авторы исследования, результаты могут лучше объяснить масштаб и интенсивность изменений в поведении и ментальных характеристиках людей в период взросления.

Всего в исследовании приняли участие 1189 добровольцев от 8 до 23 лет. Учёные обследовали их мозг при помощи МРТ. Полученные изображения позволили им оценить плотность и объём серого вещества, не прибегая к инвазивным методам.

«Наши результаты также демонстрируют необходимость совершать несколько измерений той или иной структуры мозга одновременно. В исследованиях прошлых лет основное внимание уделялось объёму серого вещества и толщине коры, но плотность серого вещества может быть не менее важной для понимания того, как повышение производительности мозга связано с его развитием», — добавляют исследователи.

Авторы работы надеются, что их открытие поможет лучше понять взаимоотношения между структурой мозга и когнитивными функциями. Кроме того, результаты пригодятся для изучения нарушений работы мозга, возникающих во время взросления.

Текст: Алла Салькова 

Ссылка на источник