Человеческие гены работают после смерти

Сравнение посмертной генетической активности в разных тканях тела позволяет с большой точностью определить время смерти.

Человеческие гены работают после смерти
Рембрандт. Урок анатомии доктора Тульпа. 1632 год.

То, что наши гены могут работать после смерти, кажется парадоксом, однако, если подумать, никакого парадокса тут нет. Как мы знаем, генетическая информация реализуется в два этапа: сначала с гена, то есть с ДНК, копируются молекулы РНК – этап транскрипции, а потом на молекулах РНК синтезируются молекулы белка – этап трансляции. (Там есть и другие этапы, но погружаться в детали мы сейчас не будем.)

И когда мы говорим, что ген активен, что ген работает, то имеем в виду, что на нем синтезируются РНК. Для этого нужны ферменты и ресурсы: строительные низкомолекулярные соединения и энергия, тоже в виде небольших энергетических молекул. И даже если орган мертв, в его клетках все равно остаются до поры до времени и вполне работающие ферменты, и энергетические молекулы, и строительные блоки.

На самом деле для специалистов по криминалистике это не новость – про посмертную генетическую активность они знают давно. Но какие именно гены работают после смерти, в каких органах и тканях? И как долго?

Год назад в журнале Open Biology появилась статья, в которой говорилось, что у мышей и рыб после смерти функционируют около тысячи генов, причем у рыб некоторые из них продолжали работать еще целых четыре дня.

Нечто подобное происходит и у людей. Сотрудники Университета Порту и Центра геномных исследований при Научно-технологическом институте Барселоны вместе с коллегами из других научных центров Испании, Бразилии, России и США проанализировали активность генов в человеческих тканях, взятых более чем у пятисот покойников в течение 29 часов после смерти.

Авторы работы пишут в Nature Communications, что в разных тканях число генов работающих генов было разным: где-то (например, в селезенке и коре мозга) таких вообще не было, а где-то (например, в скелетных мышцах и поперечной ободочной кишке) число «посмертных» генов достигало пятисот-шестисот.

Но смысл исследования был не только в том, чтобы посчитать, сколько генов человека работают после того, как он умер. Известно, что в криминалистике крайне важно определить время смерти, и специалисты ищут способы, которые работали бы здесь с большей точностью, чем обычное измерение температуры и степени трупного окоченения. И «посмертные» гены тут могут быть очень кстати: оказалось, что по генетической активности в клетках подкожного жира, легких, щитовидной железы и верхних слоев кожи можно определить время смерти с точностью до девяти минут.

Правда, у такого метода есть некоторые минусы: во-первых, лучше всего он работает в первые часы после смерти, а во-вторых, реальные условия, в которых приходится работать криминалистам, могут сказываться на точности, да и сама по себе процедура измерения активности генов по специфическим РНК не так уж проста.

Скорее всего, генетический алгоритм, если он войдет в криминалистическую практику, будут использовать вместе с другими способами: например, бактериальная микрофлора у мертвого тела меняется сравнительно медленно, и, если время смерти не успели определить по генам, его можно определить по бактериям.

Автор: Кирилл Стасевич

Ссылка на источник

Похожие записи:
Просмотров
Всего:
23 | За месяц: 0 | За неделю: 0 | За сутки: 0