В Северной Америке нашли новый вид жаб. И он уже под угрозой

В одном из самых засушливых мест Северной Америки ученые обнаружили и описали новый вид жаб. Новый вид обитает на ограниченной территории площадью около шести квадратных километров и ему, по мнению ученых, уже угрожает исчезновение из-за планирующейся стройки электростанций. Статья опубликована в журнале Zootaxa.

в Северной Америке нашли новый вид жаб
Представитель Bufo (Anaxyrus) williamsi — нового вида жаб

Пустынное нагорье Большой Бассейн расположено на западе Северной Америки в штате Невада и считается одним из самых засушливых мест на всем материке. В плейстоцене оно было покрыто озерами, которые сейчас высохли, и лишь один процент от всей территории занят небольшими ручьями и протоками. Из-за засушливого климата существование обитателей Большого Бассейна сильно зависит от воды, и в местах, где она присутствует, обнаруживаются «горячие точки» биоразнообразия. Именно в одной из таких «точек» ученые обнаружили новый вид жаб. Подобные открытия – редкость. В США не часто находят новые виды амфибий и с 1985 года были открыты только 3 новых вида лягушек. Находки новых видов жаб еще более редки и последняя была лишь в 1968 году.

Авторы данной работы собрали по всей территории Большого Бассейна выборку из 380 жаб, принадлежащих к 17 разным популяциям. В том числе в выборке оказались 76 представителей ранее неизвестного вида. У всех жаб, включая неизвестных, ученые измерили различные морфологические признаки, например, размер тела, длину и ширину головы, диаметр глаз. Новый вид отличался от других представителей рода, обитающих в том же регионе, небольшим размером тела и цветом. Ученые провели генетический анализ, чтобы посмотреть насколько связан новый вид с распространенной по всей западной Америке западной жабой. Они изучили контрольный регион – быстро эволюционирующий участок мтДНК, по которому можно определять принадлежность особей к различным видам. Результаты генетического исследования подтвердили, что эти жабы – отдельный вид. Авторы данной работы предложили назвать их Bufo (Anaxyrus) williamsi.

Новый вид жаб обитает на территории площадью не больше шести квадратных километров и со всех сторон этот небольшой участок биоразнообразия окружен засушливой местностью. По подсчетам авторов статьи, обнаруженный вид был отделен от других популяций на протяжении 650 000 лет. Точная численность жаб неизвестна и скорее всего она немногочисленна.

Новый вид жаб только открыли, но их существование уже под угрозой – совсем неподалеку от их местообитания планируется построить две геотермальные электростанции. Их хотят сделать максимально экологичными и безвредными для живых организмов, обитающих неподалеку. Но авторы статьи считают, что в процессе постройки и эксплуатации электростанций жабы все равно окажутся под угрозой исчезновения, потому что для различных целей будет использоваться вода из их местообитания. Они призывают обратить на это внимание и пересмотреть план постройки электростанций.

Несмотря на то, что большинство видов более-менее крупных позвоночных описано, исследователи продолжают открывать новые. Например, недавно российско-вьетнамским коллективом ученых был открыт новый вид жаб-эльфов в горах Вьетнама.

Автор: Надежда Потапова

Ссылка на источник